INDUSTRIA DE ALIMENTOS & AGUA

Se espera que las demandas mundiales de alimentos, piensos y fibras se dupliquen para el año 2050 a medida que la población mundial llega a 9,7 mil millones.1

El crecimiento demográfico, junto con los aumentos de la industrialización y la urbanización, darán lugar a una mayor demada de agua.

Las extracciones de agua dulce se han triplicado en los últimos 50 años, pero la demanda de agua sigue aumentando con una velocidad de 64 mil millones de metros cúbicos por año.2 Las necesidades actuales todavía no se han cumplido, con uno de cada seis personas (1,1 mil millones de personas) que carece de acceso al agua potable.3

Se necesita el acero para cultivar, almacenar y entregar nuestros alimentos. También el acero es necesario para la recolección de agua, almacenamiento, depuración y distribución. El acero también ofrece soluciones que ayudan a mejorar la gestión del agua y reducir las pérdidas. Por ejemplo, en muchas ciudades, más de 40% del suministro de agua se pierde durante la distribución. En Tokio se han adoptado tubos de acero inoxidable corrugado para el 90% de su extensa red de tuberías de agua potable subterránea, lo que se eliminan las fugas y se reducen los costos.4

El papel del acero en la industria de alimento y la de suministro de agua

Para alimento

  • Agricultura: herramientas y equipos agrícolas y equipos, silos, equipos para alimentar y refugio de ganado, tuberías y sistema de riego, tanques de agua etc.
  • Distribución: buques y contenedores, ferrocarril, camiones, aviones, así como puentes, túneles, vías férreas, gasolinera, estación de tren, puertos, aeropuerto y otras infraestructuras relacionadas
  • Conservación y almacenamiento: alimentos enlatados, congelador etc.
  • Preparación: electrodomésticos como estufas, hornos, microondas y utensilios.

Para suministro de agua

  • Colección: bomba, tubería, equipos de perforación etc.
  • Almacenamiento y distribución: bombas, tuberías, tanques, cubetas etc.
  • Purificación y reciclaje: equipos y recipientes para las plantas de tratamiento de agua residual y las de desalinización

Latas de acero: la conversación de alimentos de forma segura y duradera

Se produce casi 0,2 billones de latas de comida cada año. En comparación con otros métodos de conservación de alimentos, latas de acero pueden ahorrar energía por que no requieren refrigeración y congelación. Las latas de acero también son resistentes a daños accidentales y pueden proteger los alimentos y bebidas contra la humedad, el oxígeno y la luz, ayudando a preservar el valor nutricional de sus contenidos sin necesidad de aditivos.

Las latas de acero son 100% reciclables y se tratan de la forma má reciclada de envase. Gracias a sus propiedades magnéticas, el acero es fácil de extraer y la chatarra puede ser reutilizada por las compañías de acero para compensar los consumos de materias primas y energía. Una proporción significativa del acero de una lata proviene de materiales reciclados.

La tasa de reciclado en promedio para los materiales de envases de acero en la zona europea alcanzó el 75% en 2013.5 En los EE.UU., la cifra emitida por el Instituto de Reciclaje de acero indica que el 70% de latas de acero se reciclaba en 2013, lo que era la tasa de reciclado más alta en todos los materiales de envases.6

Además, se puede aumentar la tasa de reciclado de latas de acero y reducir sus pesos por medio de la modificación de diseño y el proceso de enlatado.

La mayoría del acero utilizado en el embalaje es de hojalata que es un tipo de acero estañado en evitación de corrosión. A pesar de que la hojalata representa sólo alrededor del 1% de la producción de acero, se trata de una industria altamente notable y dinámica. Las marcas y productos compiten por la atención de los consumidores en las estanterías de los supermercados y otros minoristas.

Se aplican los procesos de alta tecnología y sofisticados para la fabricación de los envases de acero. La producción comercial de los envases de acero comenzó en 1812 en que una fábrica de conservas en Londres inició a suministrar alimentos enlatados para el ejército británico. En 1846, la producción de latas de acero llegó a 60 por hora. Los fabricantes modernos de latas de acero pueden producir hasta 1.000 latas por minuto.

Una vez que el acero está estañado, lo recubren con un polímero, luego lo pintan y lo imprimen. El resultado final es un producto atractivo, seguro y funcional.


Nota de pie de página
1. Perspectiva de la población mundial por las Naciones Unidas versión 2015, Perspectiva de la población mundial, edición 2015, página 2.
2. www.worldometers.info/water.
3. Organización Mundial de la Salud/Unicef, Estimación para el año 2002, 2004.
4. Cutler, P.,Instituto del níquel, Aceros inoxidables y agua potable en todo el mundo, 2003.
5. Asociación de Empresas Europeas de Acero para Envase
6. Instituto de reciclaje de acero

——Citas a la Asociación internacional de acero

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